Participatie of geen participatie, deel 2: wat is de opdracht van een gemeenteraadslid?

By 30 september 2019 oktober 11th, 2019 Weblogberichten

In onze Lierse gemeenteraad zijn een aantal politieke fracties duidelijk voorstander van meer burgerbetrokkenheid, andere blijven zweren bij de zuiver representatieve democratie: burgers hebben aan gemeenteraadsleden, die behoren tot politieke partijen, hun stem gegeven en die moeten het dan maar verder oplossen.

Los van deze twee zienswijzen, de eerste wint aan kracht, de tweede lijkt langzaamaan compleet voorbijgestreefd, is er binnen de gemeenteraad ook discussie over de betrokkenheid van de gemeenteraadsleden zelf bij het beleid.

Er wordt geklaagd over het feit dat gemeenteraadsleden te laat op de hoogte gebracht worden van plannen van de meerderheid, meestal pas op het ogenblik dat er geen gedachtewisseling meer mogelijk is, dat te veel onderwerpen alleen in de beslotenheid van het schepencollege besproken en getrancheerd worden, dat er geen transparantie is over het waarom van bepaalde beslissingen,…

Ik denk zelf dat dit niet helemaal juist is, of dat het alleszins niet juist zou moeten zijn. Gemeenteraadsleden hebben veel mogelijkheden om de vinger aan de pols te houden en met de schepen wiens bevoegdheden zij opvolgen, in debat te gaan over allerlei onderwerpen die hen interesseren of aanbelangen.

We stellen in de praktijk vast dat gemeenteraadsleden in onze stad deze mogelijkheden amper gebruiken. Ze leunen als het ware naar achter en laten de agenda’s op hen afkomen. Ze doen geen voorstellen om de dagorde van de commissievergaderingen aan te vullen met punten waarover gediscussieerd kan worden zonder dat er onmiddellijk een besluitvorming moet volgen.

Ze stellen in de gemeenteraad wel mondelinge vragen en interpelleren het schepencollege, en dat is goed. In de commissies echter, het forum bij uitstek van overleg, gedachtewisseling en discussie, spelen de meeste gemeenteraadsleden te weinig hun rol van volksvertegenwoordiger. Hier liggen zeker meer kansen te grijpen! Ik nodig elk gemeenteraadslid uit om er gebruik van te maken. Wordt ongetwijfeld vervolgd!