Category

Weblogberichten

De best mogelijke collega

By | Weblogberichten

Gisteren nam de Lierse gemeenteraad afscheid van schepen Walter Grootaers. Na 26 jaar als gemeentelijk mandataris, waarvan 14 als schepen, mag Walter zijn stoel en zijn kennis doorgeven aan zijn opvolger, Thierry Suetens.

Walter kwam op 1 januari 1995 in de gemeenteraad als oppositieleider voor LMM. Maar oppositie voeren zit Walter niet in het bloed. Hij is positief en constructief van aard en wil graag mee de lijnen uitzetten op een opbouwende manier. Na zijn start in de gemeenteraad zat Walter al snel mee na te denken over de beleidsmogelijkheden en tussen het team van Walter en de toenmalige meerderheid groeide een goede verstandhouding.

Walter stapte later over naar Open Vld en heeft de partij sindsdien altijd in zijn hart gedragen. Hij kan relativeren en tegelijkertijd perfect inschatten welke accenten belangrijk zijn en welke niet. Een liberaal, vrijgevochten karakter met heel veel aandacht voor alle mogelijke sociale aspecten van beleid voeren.

Zouden meer politici iets van Walters karakter hebben, politiek zou een betere naam en faam hebben! Walter was voor onze partij en voor de schepencolleges waar hij deel van uitmaakte, een fantastische collega: consequent liberaal, altijd bereid in te springen waar nodig, en altijd in staat de spanning van een conflictueus moment tussen collega’s om te buigen in ontspanning. Il faut le faire…

Zijn bevoegdheden als schepen, die zeer verscheiden zijn geweest, heeft hij altijd met enthousiasme op- en aangepakt. Bij lijstvormingen heeft hij nooit plaatsen opgeëist. En misschien is dat laatste, wat getuigt van een zekere bescheidenheid, een kwaliteit die hem wellicht parten heeft gespeeld: had er anders niet nog meer in zijn politieke carrière gezeten?

In ieder geval was Walter voor onze fractie in het algemeen en voor mij in het bijzonder, de best mogelijke collega: zijn positivisme trok ons erdoor op moeilijke momenten en zijn teamspirit heeft mij geleerd wat eigenlijk 1 van de hoofdzaken van een geslaagde politieke loopbaan is. Alleen kan je niets bereiken in een politiek bestaan, samenwerking is essentieel. Een ploeg is maar zo sterk als haar eensgezindheid groot is.

Bedankt voor alles Walter, en heel veel succes met al wat je nog onderneemt!

Stad heeft budget in evenwicht ondanks forse investeringen

By | Weblogberichten

December is elk jaar opnieuw begrotingsmaand in de lokale besturen. Ook in Lier wordt het budget en het aangepaste meerjarenplan van stad/OCMW rond deze tijd besproken in de gemeente- en OCMW-raad. Een mooi moment om met alle raadsleden te bekijken waar het goed loopt en waar bijsturingen in de toekomst misschien overwogen moeten worden.

De krachtlijnen van het meerjarenplan, dat vorig jaar bij het begin van de legislatuur werd uitgetekend, blijven bestaan. Dat betekent dat er veel inspanningen geleverd worden voor de vernieuwing en verfraaiing van het openbaar domein, dat er veel aandacht gaat naar onze verenigingen en naar het sociaal welzijn van onze burgers, en dat ons eigen patrimonium kritisch onder de loep wordt genomen, gerenoveerd en gerestaureerd waar nodig. Dit alles binnen gezonde financiële doelstellingen: een budgettair evenwicht en geen verhoging van de schuld.

De aanpassingen die nu worden aangebracht aan het meerjarenplan vanaf 2021, zijn hoofdzakelijk het gevolg van twee gebeurtenissen: de coronacrisis en de steun van de Vlaamse regering voor de restauratie van ons onroerend erfgoed.

De coronacrisis heeft extra uitgaven gevergd van ons bestuur als ondersteuning van handelaars, verenigingen en personen die het door de pandemie extra moeilijk hebben gekregen. Er kwamen extra inkomsten van de hogere overheid om deze problemen mee aan te pakken. Sommige uitgaven werden geschrapt omdat ze wegens de opgelegde coronamaatregelen, vervielen. Af te wachten valt nog of hierdoor de inkomsten van de personenbelasting zullen dalen en het aantal noodzakelijke steunmaatregelen voor gezinnen in armoede zal stijgen.

De Vlaamse regering ging in op onze vraag een meerjarenpremie toe te kennen voor het begijnhof en de Sint-Gummarussite. Deze bedraagt 60% van de voorziene en subsidieerbare werken. Daardoor moeten stad en OCMW ook zelf sneller inspringen om het ontbrekende budget te voorzien. Door verkoop van een deel van het OCMW-patrimonium en een voorzichtig uitgavenbeleid kan dit gerealiseerd worden. Een belangrijke investering kan zo op korte termijn gerealiseerd worden.

Scholen worden sterker door corona

By | Weblogberichten

De voorbije weken werden de overheden van zowat alle niveaus te pas en te onpas met verwijten bekogeld over de te late, te onvolledige, te ondoordachte aanpak van de coronacrisis. Dat is zeker niet altijd terecht. Soms wel. Dat blijkt dan achteraf.

Dat we in juni de teugels te snel gevierd hebben en de maatregelen gelost, daar is zowat iedereen het over eens. Dat scholen een gigantische kluif hebben gehad aan het organiseren van hun lessen en het aan boord houden van alle jongeren, daar is ook iedereen het over eens.
Dat lokale besturen kort op de bal hebben gespeeld en, in het belang van hun nabije bevolking, voorzichtig en toeziend zijn geweest, is ook juist en dit heeft de merites van deze lokale besturen in crisissituaties voor iedereen duidelijk geaccentueerd.
Dat deze coronacrisis er hoofdzakelijk 1 geweest is van veel verdriet en problemen is ook juist. Dat er geen lessen voor de toekomst uit getrokken kunnen en zullen worden, is echter niet aan de orde.

We konden de crisis niet voorzien en we zijn daardoor in grote mate, en onvoorbereid, gepakt in snelheid. Maar met veel inventiviteit en creativiteit zijn velen aan de slag gegaan om het beste te maken van de situaties, en de problemen om te buigen tot opportuniteiten en kansen.
Dat zagen en zien we in ons onderwijs.

Afstandsonderwijs, gebruikmaken van geavanceerde IT-mogelijkheden, is in vele van onze scholen, pre-corona, lang blijven hangen in de opstartfase. Of klassikaal en groepsgewijs lessen geven en volgen, wel ideaal is, is pre-corona eigenlijk zelden een onderwerp van discussie geweest. Ondanks pleidooien van onderwijs-experten terzake.

De crisis die zich sinds maart manifesteerde verplichtte leraren en leerlingen tot een gigantische stroomversnelling in hun aanpak van afstandsonderwijs en IT-gebruik. De crisis maakte ook duidelijk dat over een laptop beschikken geen luxe is. IT-materiaal behoort tot het basismateriaal waarop elke leerling recht heeft. Zoals dat vroeger alleen voor schriften, pennen en boeken het geval was.

Als alle leerlingen over degelijk IT-materiaal en over een degelijke internetverbinding beschikken is de eerste stap gezet op weg naar een echt gelijke kansenonderwijs. De volgende stappen hebben te maken met de inzet en het gebruik van dit materiaal.

Scholen en hun leraren worden door de mogelijkheid op afstand les te geven immers veel gemakkelijker in staat gesteld op maat te werken: bijwerken en vooruit werken is gemakkelijker te realiseren. Remmen en gas geven naargelang de leerling en de leerstof is beter haalbaar. Oriënteren, heroriënteren en remediëren en stimuleren binnen een vak, binnen een studierichting of daarbuiten wordt meer vanzelfsprekend. Door de strenge afstandsregels van vandaag, zijn scholen mee in dit verhaal. Ze moeten wel.

Hopelijk houden ze hun ervaringen vast en distilleren ze uit deze crisismaatregelen alle goede punten van vooruitgang voor alle leerlingen . En voor altijd.

Een sobere kerst, een uitbundig paasfeest?

By | Weblogberichten

Na de tsunami van nieuwsberichten over de verkiezing van de nieuwe president van de Verenigde Staten, en alle gelukwensen aan de democratische familie in Amerika en in heel de wereld die bij deze verkiezing hoorde, keren we terug naar het hier en nu. 

We staan met beide voeten weer in de corona-realiteit, waar we vorige week, en zoveel weken en maanden voordien ook al stonden.
Of toch niet! Er verschijnen stilaan lichtpuntjes op het einde van wat een eindeloze tunnel leek.

Reeds vorige week was er schuchter goed nieuws toen bleek dat sommige cijfers in de corona-berichtgeving, voorzichtig de goede kant begonnen uit te gaan. Dat gaf meteen moed. Sober en voorzichtig alle afstandsregels opvolgen als die geen effect lijken te hebben, is nooit stimulerend.

Maar alle genomen maatregelen lijken dus wel degelijk naar succes te leiden en dat geeft moed. Bovendien kwam de voorbije dagen het geweldige nieuws over de goede resultaten van het vaccin-in-ontwikkeling. Ook al temperde de minister van Volksgezondheid ons enthousiasme enigszins in zijn gekende no-nonsense stijl, dat kon de hoop op betere tijden de kop niet indrukken.

Maar iedereen die ervoor waarschuwt niet te hard van stapel te lopen en de strenge maatregelen niet te snel te lossen, heeft natuurlijk gelijk. Het zou bijzonder jammer zijn als begin december de deuren van winkels en horeca opnieuw wijd open worden gezet en na de eindejaarsfeesten terug moet overgeschakeld worden naar een (derde) lockdown.

We moeten nu volhouden en ons voorbereiden op een sober kerstfeest en een uitzonderlijke maand januari zonder recepties en andere drukbevolkte bijeenkomsten in het teken van het nieuwe jaar. Als we dat doen, is de kans groot dat de cijfers verder dalen en, in combinatie met een vaccin voor alleszins reeds de meest kwetsbaren, de pandemie voor het eerst op een stabiele basis kan worden teruggedrongen.

Wie weet kunnen we dan, maar dan pas, beginnen dromen van een “gewone” paasvakantie met een buitengewoon paasfeest! Om alle vrienden en familieleden te verwelkomen in een veilige en gezonde omgeving. En waarom zou een “een gelukkig paasfeest en vooral een goede gezondheid, want dat is het belangrijkste” op 4 april niet op zijn plaats zijn? We weten nu immers ook met zijn allen hoe kostbaar en fragiel gezondheid is, en hoe gelukkig we worden van een leven zonder beperkingen!

Strenger dan we ooit gewild hadden …

By | Weblogberichten

Strenger zijn voor elkaar en voor onszelf, strenger dan we ooit gewild hadden, is de enige manier om de coronacijfers naar beneden te halen. De overheden van alle niveaus hebben het intussen en eindelijk begrepen maar het zijn vooral de mensen zelf die doordrongen moeten zijn van de rechtvaardigheid van deze strenge regels. 

Natuurlijk hadden we allemaal gehoopt op een ontspannen herfstvakantie waarbij corona niet meer alles overschaduwend aanwezig zou zijn, natuurlijk hadden we graag onze jaarlijkse familiereünie laten doorgaan en samen een wandeling gemaakt naar de kerkhoven, en natuurlijk keken we uit naar eindelijk weer eens een mooie voorstelling in de Vlaamse opera,…

Als in het voorjaar een lockdown de enige manier was om de pandemie te vertragen, waarom zou dat dan nu anders zijn?? De beelden van Luikse ziekenhuizen evenaren intussen, jammer genoeg, bijna de beelden van Bergamo. Bergamo is in ons collectief geheugen gebeiteld als de stad waar zieken op ziekenhuisgangen lagen te sterven…

Voor de ganse wereld zal Bergamo, die fantastisch mooie en gezellige typisch Italiaanse stad, gekoppeld blijven aan corona en aan het beeld van een te trage overheid die een ramp niet kon voorkomen. Gaan Luik, en misschien later ook Brussel en Antwerpen, het lijstje aanvullen? In  ieder geval wel als er niet drastisch wordt ingegrepen en mensen eindelijk begrijpen dat het vooral hun eigen gedrag is dat erger kan voorkomen.

De overheid voert in deze geen pestmaatregelen uit, de overheid doet, met enige vertraging, wat van een overheid verwacht wordt. Dat zijn niet altijd populaire beslissingen, maar dat is de  essentie van besturen en dus  van verantwoordelijkheid opnemen.

We moeten de besliste maatregelen absoluut rigoureus opvolgen en, als het even kan, zelfs meer doen dan ze opleggen!

Vivaldi gaat Corona te lijf met zwaar geschut

By | Weblogberichten

De dramatisch stijgende coronabesmettingen laten Vivaldi niet toe een positieve opstart van het federale beleid uit te werken. Geen rooskleurige witte bruidsweken, eerder onmiddellijk in oorlogsmodus. Tegen het virus.

De maatregelen die vorige vrijdag door de regering werden aangekondigd zijn hard en laten weinig aan de verbeelding over: ze zijn strikt te interpreteren en bij uitblijven van enig succes, volgt ongetwijfeld een verlenging en een verstrenging.

De maatregelen lijken te focussen op de horeca maar in werkelijkheid wordt gans de bevolking ermee geconfronteerd. De horeca is nu eenmaal een spil in het geheel van besmettingen: heel veel mensen komen ermee in aanraking en zo zorgt een veel bezochte horeca ook voor heel veel contacten en, mogelijk, besmettingen. Een gesloten horeca zal het sociaal leven in het algemeen immers op een veel lager toerental laten draaien. Hoe groot de inspanningen van de uitbaters ook waren en zijn, zij zitten op een cruciale plaats bij het aanwakkeren van het virus-vuur.

Met de herfstvakantie voor de deur betekent het sluiten van de horeca niet alleen een streep door de rekening van cafés en restaurants, maar ook voor de toeristische sector en de retail. Een dagje winkelen zonder een drankje of een hapje (en een toiletbezoek) zit er voorlopig niet echt meer in. Webshops zullen er opnieuw wel bij varen. En wie echt uitkeek naar enkele dagen vakantie met kleinkinderen, na maanden van afstand, zal de plannen sowieso nog een tijdje in de diepvries moeten stoppen. Eenzaamheid en isolatie dreigen opnieuw of nog meer toe te nemen…

En toch is er geen weg naast: deze federale regering doet wat ze moet doen. Willen we niet opnieuw en nog meer met overvolle ziekenhuizen en huizenhoge overlijdens in woonzorgcentra te maken krijgen, moet ze streng zijn. Niet een beetje streng, maar duidelijk en rechtlijnig. Tot er definitieve beterschap zal optreden.

De maatregelen die vrijdag werden afgekondigd zijn moedig. Politici maken zich te vaak schuldig aan een tekort aan langetermijnvisie en aan halfslachtige maatregelen. Vivaldi zet resoluut een stap in de andere, de goede richting. Dat moeten we met zijn allen ondersteunen, hoe moeilijk en hard het ook is. Er komt een moment dat deze maatregelen zullen lonen en dat we blij zullen zijn dat ze genomen werden.

 

Vivaldi gaat van start en wekt meteen vertrouwen

By | Weblogberichten

De eerste 10 dagen van Vivaldi werden met argusogen gevolgd door zowat iedereen die van ver of dichtbij begaan is met politiek. De uitdaging is, bijna 500 dagen na de verkiezingen en tijdens een gigantische crisissituatie door corona, immers groter dan ooit. 

Dat er überhaupt nog een oplossing uit de bus zou komen en een regering kon gevormd worden, was intussen bij velen zeer twijfelachtig. Vlaams Belang, PvdA en N-VA begonnen zich te verheugen in en ook al klaar te stomen voor nieuwe verkiezingen die het land alleen maar in een nog diepere afgrond zouden storten. Maar aangezien voor twee van deze partijen België sowieso een eindig verhaal moet zijn, hoopten zij des te meer op een mislukking van de gesprekken die de facto het failliet van België zouden aantonen.

Een jonge generatie met veel ambitie en veel goede wil, heeft geluisterd naar de echte bezorgdheden van mensen en is er uiteindelijk in gelukt, wars van alle tegenstellingen, de handen in elkaar te slaan en met een team aan de slag te gaan.
Alexander De Croo en zijn kompanen zijn eerlijk en rechtuit in hun communicatie, to the point en draaien niet rond de pot. Dat is alvast een (h)eerlijke vaststelling en doet verlangen naar meer van dat!

Ook de nieuwe ministers die aan hun proefstuk toe zijn, sommigen hebben geen ervaring op het nationale niveau, treden krachtdadig en gedecideerd op de voorgrond. De beleidsdiscussies die ongetwijfeld nog zullen volgen in de diverse ploeg die Vivaldi is, worden hopelijk met dezelfde teamspirit en hetzelfde doorzettingsvermogen aangepakt!

Ook Lier staat voor een budgettair uitdagende periode

By | Weblogberichten

Zoals op alle politieke niveaus en in alle steden en gemeenten zijn de budgetten voor 2021 en de meerjarenplanning 2021- 2025 in opmaak. Er dient rekening gehouden te worden met minder inkomsten en meer uitgaven door de coronacrisis.

De coronacrisis heeft er diep ingehakt en doet dat nog steeds. Een einde van de pandemie is voorlopig nog niet in het vooruitzicht. Dit betekent dat onze stad minder inkomsten heeft gegenereerd van bijvoorbeeld standplaatsen en terrassen, en dat er, coronagerelateerd, meer uitgaven werden gedaan zoals de centrumbons en mondmaskers voor de burgers. Tegelijkertijd werden ook minder uitgaven gedaan voor bijvoorbeeld stedelijk georganiseerde evenementen. Een herschikking van de financiële middelen voor de volgende jaren dringt zich daarom alvast op.

Het heuglijke nieuws dat de Vlaamse overheid de restauratie van de Sint-Gummarussite subsidieert, vergt ook op het vlak van infrastructuurkosten uit onze eigen portemonnee een extra inspanning.
De hogere overheid subsidieert immers maar 60% van de subsidieerbare werken. Dat betekent dat de stad en het OCMW de overige 40% moeten bijleggen plus alle niet-subsidieerbare werken moeten betalen. En dat zijn er wel wat zoals alles wat elektriciteit betreft, geluidsinstallatie en verwarming, een eventueel torenmuseum en de inrichting van een keuken voor een sociaal restaurant. Om maar enkele voorbeelden te geven.

In totaal betaalt de Vlaamse overheid 8,6 mio euro en legt de stad minstens ongeveer 14 mio bij, gespreid over de volgende zes jaar. Dat is erg veel geld!
Het is vandaag nochtans het uitgelezen moment om voluit te kiezen voor investeringen in onze stad en daarvoor eventueel zelfs het pad van de schuldafbouw te verlaten.

We moeten onze stad opnieuw lanceren. Als wandelstad met aangename pleinen en straten langs het water en met veel groen, en met terrasjes en restaurantjes die het water en het groen flankeren. En als (kunst)historische trekpleister voor bezoekers en toeristen van overal. Ons onroerend erfgoed wordt met zo’n vaart gerestaureerd dat dit zal uitmonden in een complete facelift van de binnenstad: begijnhof, Zimmertoren, pompen, Zwartzustersklooster, kerken, huizen langs pleinen en straten, en, als kers op de taart, nu ook de Sint-Gummarussite.

Lier komt op deze manier hoog op de lijst van (kunst)historische steden te staan. De investeringen in ons patrimonium zullen zeker een terug-verdien-effect genereren. Onze burgers zullen enorm fier zijn op het gepresteerde werk. Dat maakt de inspanning meer dan de moeite waard!

De restauratie van de Sint-Gummarussite komt in een stroomversnelling!

By | Weblogberichten

Vorige week keurde de Vlaamse regering de overeenkomst  inzake de meerjarenpremie voor de restauratiewerken aan de Sint-Gummaruskerk en het H.Geestgebouw goed. 

Dit betekent dat 8,6 mio euro ter beschikking wordt gesteld om zowel het interieur als het exterieur van de kerk en het H.Geestgebouw versneld te restaureren. Dit betekent eveneens dat de stad en het OCMW de nodige budgetten in de meerjarenplanning moeten inschrijven om  hun  deel van de werken te financieren.

Dit wordt een moeilijke oefening want er zijn ook veel andere investeringen op allerlei vlakken die aandacht vragen. Maar er is geen weg naast. Na een periode van ter plaatse trappelen heeft het stadsbestuur er immers voor gekozen  onze monumenten met bekwame spoed in ere te herstellen en ze opnieuw de aantrekkingskracht te geven die ze verdienen.

Bovendien dient zich een gigantische opportuniteit aan want door het tegelijkertijd renoveren van kerk EN H. Geest, kan de site in haar geheel een nieuw leven ingeblazen worden. Belangrijk als religieus erfgoed wat de kerk betreft, maar ook als sociaal trefpunt wat het H.Geestgebouw betreft.

Van oudsher is dit laatste  immers de kern geweest van sociale werken en administratieve diensten van de commissie van openbare onderstand. Het zou mooi zijn als het sociale hart van onze stad opnieuw een thuis zou vinden in dit gebouw. Bovendien bevindt de site zich op de oudste plek van Lier en biedt ze een uitstekende gelegenheid om bezoekers van onze stad wegwijs te maken in de geschiedenis van Lier, ook op kunsthistorisch vlak.

In post-coronatijden zullen we onze stad op de kaart moeten zetten met een heel eigen en aantrekkelijk profiel voor jong en oud. De combinatie van water, veel groen, mooie terrassen en kunsthistorisch erfgoed staat borg voor het welslagen van deze opdracht!

 

 

We gaan voluit voor Vivaldi! Maar we verkopen het vel best niet voor de beer geschoten is…

By | Weblogberichten

Enige consternatie was er wel de voorbije weken, op het moment dat onze voorzitter Egbert Lachaert ervoor koos met zeven partijen en zonder N-VA een regering proberen te vormen.

Bij onze leden waren er zeker af en toe vraagtekens over de strategie want was Lachaert niet duidelijk voorzitter geworden omdat hij de “Groenen” net GEEN warm hart toedroeg? De bedenking was deels terecht, deels ook niet. Is goed aan politiek doen immers niet vooral een oefening om realistisch te besturen, haalbare projecten op te zetten en positief naar de toekomst te kijken?

Open Vld en zijn voorzitter hebben de voorbije weken en maanden veel gediscussieerd, nagedacht en overlegd over wat en met wie die “haalbare en positieve politieke projecten” kunnen tot stand komen. Na herhaaldelijk denigrerende en voortdurend arrogantere uitspraken van de voorzitter van de Vlaamse nationalisten in onze richting, is nu voor iedereen onder ons klaar en duidelijk dat een federale regering misschien wel beter zonder hen wordt gevormd.

N-VA wil uiteindelijk maar 1 ding, namelijk het einde van dit land. Dat Vivaldi geen Vlaamse meerderheid heeft, doet niet ter zake. Vivaldi heeft een meerderheid in het parlement. DAT is wat telt en dat is volstrekt democratisch, wat ook beweerd moge worden.

Het is trouwens eigenaardig dat hier nu een punt van gemaakt wordt: in de Zweedse regering was er geen Franstalige meerderheid en toch maakte N-VA er deel van uit! En dat de samenstelling anders zou zijn dan de Vlaamse? Dat is nu eenmaal de mogelijkheid die bestaat sinds regionale en federale verkiezingen los van elkaar worden georganiseerd. Men kan toch moeilijk voorstander zijn, zoals N-VA, van verkiezingen op andere momenten en toch verwachten dat er dezelfde coalities worden gevormd.

Natuurlijk is vandaag nog lang niet alles in kannen en kruiken voor een nieuwe federale regering. Het zal, als Vivaldi van start kan gaan, overigens ook elke dag uitkijken worden geen gevoelige snaren te raken bij partners, heel veel te blijven overleggen en heel gericht en voorzichtig te communiceren. Bovendien, wetende dat de oppositie geen halve gelegenheid zal laten voorbij gaan om coalitiepartners tegen elkaar op te zetten, wordt de uitdaging een sterke regering te vormen nog groter dan anders!
Ik heb alvast veel vertrouwen in de kans op slagen!